Romewandeling de Aventino

Praktisch

Start- en eindpunt: metrohalte Circo Massimo
Afstand: 6 km


Beschrijving Romewandeling de Aventino


De Aventino is een heuvel direct achter het Circus Maximus, een van de chicste woonwijken in het centrum van Rome. Hoewel we tegenwoordig nog weinig klimwerk moeten verrichten door de gestage ophoging van het dal doorheen de eeuwen, is dit de een van de oorspronkelijke zeven heuvels waarop de stad ooit gesticht werd.

Na de stichting van Rome voerden de broers Romulus en Remus een vogelschouw uit om te beslissen over de heerschappij van de stad. Romulus van op de Palatijn en Remus op de Aventijn. Hier werd Remus begraven nadat zijn broer hem doodde.

We starten aan het Circus Maximus, een grote groene vlakte waar ooit het reusachtige stadion voor wagenrennen stond, goed voor vierhonderdduizend toeschouwers. Tijdens de middeleeuwen was het een landbouwgebied met enkele boerderijen die later afgebroken werden. Ondanks de druk van bouwheren kon het stadsbestuur de immense vlakte vrij houden.

Het gebied rond de middeleeuws Torre della Moletta werd recent ingericht als een archeologische site (toegang betalend, open in het weekend). Je kan de toren beklimmen, rondneuzen in de weinige resten van het stadion en de vele fragmenten die opgegraven werden bewonderen.

Wandel de vlakte af tot op het einde. Merk aan je rechterkant een fraaie bruingrijze gevel op die bovenaan versierd is met een wijzende hand, waarschijnlijk afkomstig van een antiek beeld.

Draai terug tot halverwege het terrein en neem de trappen tot de Belvedere Romolo e Remo vanwaar je een totaalbeeld hebt van het Circus. Op de Piazzale Ugo la Malfa staat een enorm wit monument ter ere van Giuseppe Mazzini. Samen met Cavour en Garibaldi staat hij aan de wieg van de Italiaanse republiek.

Breng zeker een bezoek aan de Roseto Comunale, de rozentuin van de stad Rome (open van april tot juni). Op deze plaats stond in de oudheid een tempel gewijd aan de godin Flora. Later was er een Joodse begraafplaats die in 1934 gesloten werd. De oude rozentuin op de heuvel Oppio werd vernield tijdens WO II en opnieuw ingericht op deze plaats. Te herinnering aan het Joodse kerkhof zijn een aantal verwijzingen aangebracht zoals de paden in de vorm van een Joodse kandelaar. Er zijn meer dan 1100 verschillende soorten. Jaarlijks is er een internationale wedstrijd.

Neem de Viale delle Terme Deciane. De naam verwijst naar de keizerlijke Thermen van Decius uit de derde eeuw. Aan je rechterkant in de tuin van een woning zie je enkele restanten. De rest is nooit opgegraven of verdwenen.

Op het einde van de straat vind je aan je rechterkant de kleine kerk Santa Prisca, gewijd aan een martelaar onder keizer Claudius. De eerste kerk werd gebouwd in de 5de eeuw maar verwoest door de Noormannen. Onder de kerk brachten opgravingen een woonhuis aan het licht van zijn ouders en een Mithraeum uit de tweede eeuw.

Neem de Via del Tempio di Diana, opnieuw een straatnaam die verwijst naar een monument uit de oudheid, een tempel voor de Sabijnse maangodin Diana. Haar favoriete wapen is de pijl-en-boog. Ze wordt vaak afgebeeld met een hert en is als eeuwige maagd beschermster van kuisheid.

Sla rechts af en verderop links af. Je wandelt opnieuw langs de rozentuin. Op het einde van de straat sla je links af. Op de Via Santa Sabina staan verschillende fraaie bezienswaardigheden te beginnen met de Giardino degli Aranci. Deze appelsienentuin is ingericht binnen de muren van een oud fort, de Rocca Savella, waarvan enkel nog de buitenmuren resten die de tuin omringen. Vanuit de tuin heb je een fraai panoramisch zicht over de Tiber en de stad Rome.

Naast de tuin staat de fraaie basilica di Santa Sabina uit de 5de eeuw, de hoofdkerk van de Dominicanen in Rome. De houten deuren in de portico bevatten 18 panelen houtsnijwerk met taferelen uit de bijbel. Bewonder binnen de vensters boven de bogen, ze zijn elk anders en uniek. Het zwarte stuk marmer gooide de duivel naar Dominicus maar beschadigde enkel de vloer en niet de heilige.

Naast de basiliek vind je de kerk SS Bonifacio e Alessio, oorspronkelijk romaans maar volledig herbouwd in de 18de eeuw. De populaire heilige Alessio verliet zijn vrouw tijdens de huwelijksnacht en zwierf jaren rond als pelgrim. Tot zijn dood woonde hij incognito in zijn ouderlijk huis als bediende.

Naast de kerk vind je op de Piazza dei Cavalieri di Malta de grote groene toegangspoort met het bekende "buco della serratura". Om door het sleutelgat te loeren, staat er soms een file aan te schuiven. Je ziet de koepel van de Sint-Pietersbasiliek alsof die binnen handbereik is.

Een bezoek aan de Gran Priorato dei Cavalieri di Malta is een speciale belevenis. Je dient wel een geleid bezoek te boeken met een culturele organisatie, alleen kom je er niet in. Het bezoek gaat door de tuinen, enkele bijgebouwen en de Santa Maria del Priorato, een kerk ontworpen door Piranesi. De ridders van Malta houden zich vandaag de dag enkel nog bezig met ziekenhuizen.

De laatste kerk in het rijtje is de Sant'Anselmo. Een groot complex van de Benedictijnen met klooster, tuinen, kerk en een kleine universiteit. Bezoek zeker de kleine maar fijne kloosterwinkel met producten uit tal van abdijen in heel Europa.

Daal de heuvel af langs de Via del Porta Lavernale tot aan het Parco della Resistenza dell'Otto Settembre, een belangrijke dag in de geschiedenis van Rome tijdens WO II.

Sla links af en neem de Via Marmorata langs het Palazzo delle Poste uit 1932 tot aan de Porta San Paolo, een oude stadspoort uit de Aureliaanse muur. Vervolg langs de Viale Giotto en neem de eerste links tot aan de Piazza G. Lorenzo Bernini, genoemd naar een van de bekendste kunstenaars uit de barok.

Hier vind je de charmante kerk San Saba uit de 10de eeuw. Deze kerk werd gebouwd bovenop een bouwwerk van monniken die gevlucht waren uit het Midden-Oosten in de 7de eeuw. Bezoek de kerk om de prachtige cosmatenvloer, de antieke zuilen, de fraaie toegangsdeur en de 13de -eeuwse mozaïeken.

Sla rechts af en keer terug naar de Viale Giotto. Op het rondpunt neem je het straatje naar de basilica di Santa Balbina, een paleochristelijk gebouw. De kerk is opgedragen aan een Romeinse maagd en martelaar uit de 2de eeuw die hier begraven werd. Naast de kerk vind je resten van de de Servische stadsmuren.

Neem de Via Antonina tot de Viale delle Terme di Caracalla. Aan je linkerkant vind je de ingang tot het indrukwekkend antiek monument dat nog goed de grandeur en grootsheid van de keizerlijke architectuur weergeeft. De thermen van Caracalla (toegang betalend) liggen in een uitgestrekt ommuurd terrein. De verschillende delen van het complex zijn nog goed herkenbaar. Hier en daar vind je goed bewaarde mozaïeken. Tijdens de zomermaanden worden hier sinds de tijd van Mussolini operaconcerten in open lucht gehouden.

Op het einde van de straat vind je op de Piazza di Porta Capena de vertrekplaats terug.